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신문 및 방송원고

  • 교정치료와 밝은 미소
  • 요즘 신문이나 TV의 보도를 보면, 방학기간을 이용하여 성형수술을 받는 젊은이들이 폭발적으로 늘고있음을 알수 있다. 이것은 생활수준이 향상됨에 따라 외모에 대한 관심도 그만큼 높아지고 있다는 사실을 반영하고있다.
    성형수술과 더불어 얼굴모습을 예쁘게 개선시킬 수 있는 방법 중에 치아 교정치료가 있다. 최근 몇 년 사이에 교정장치가 밖으로 보이지않는 설측 교정법이 도입이 되어 그 동안 망설였던 성인들도 교정치료를 받는 숫자가 많이 늘어가고있는 추세이다. 교정치료를 받고자 하는 사람들의 일차적인 목적은 고르지 못한 치아들을 가지런히 하고싶다는 것이지만, 경우에 따라서는 치아뿐만 아니라 얼굴모습도 개선이 되는 경우가 많다.

    몇 가지 예를 들어 보기로 하자.
    첫번째,
    위아래 입이 튀어나온 경우 교정치료전후의 얼굴형태, 특히 옆모습이 개선이 되어 환자의 만족도가 높은 것을 볼 수 있다. 이것은 앞으로 돌출된 앞니들을 교정장치를 이용하여 후방으로 이동시킴에 따라 위아래 치조골(잇몸 뼈)과 입술도 따라서 들어감으로써 이루어지는 것이다.

    두 번째,
    위아래 치아들이 심하게 겹쳐서 나는 이른바 뻐드렁니의 경우, 송곳니 부위의 입술이 볼록하게 튀어나와 입 모양이 부자연스럽게 보이는데 이것 역시 교정치료를 통하여 치열을 가지런히 배열해 주면 자연스러운 입술형태를 가질 수 있게 된다.

    세 번째,
    웃을 때 잇몸이 지나치게 많이 보이는 경우이다. 잇몸의 노출정도가 경미한 경우는 치아를 치조골(잇몸 뼈)방향으로 2-3mm 정도 함입(밀어 넣어줌) 시켜줌으로써 한결 좋아질 수 있고, 심한 경우는 악 교정수술을 통해서 자연스러운 미소와 조화된 얼굴모양을 가질 수 있게 된다.

    네 번째,
    아래턱이 위턱보다 돌출되어 소위 주걱턱형태를 이루는 경우가 있다. 이러한 주걱턱형태의 부정교합은 외관상 쉽게 눈에 띄기 때문에 환자들이 정신적으로 심한 콤플렉스를 가지고 있는 경우가 많다. 이 경우도 심하지 않은 경우 교정치료만으로 정상적인 치아관계를 회복시킬 수 있으나 정도가 심한 경우 악 교정수술을 통하여 치아관계뿐만 아니라 위아래턱뼈관계도 정상적으로 회복시켜줄 수 있다.

    그 외에도 치아와 치아사이가 많이 벌어진 경우, 혹은 어금니로 다물어도 앞니부분은 위아래로 사이가 떠있는 경우, 또는 아래턱은 작고 왜소한데 윗니와 위턱이 앞으로 돌출된 경우도 교정치료를 받은 후 많은 변화를 가져올 수 있다. 치아가 가지런해지고 얼굴모습이 개선이 되면 환한웃음을 웃을 수 있게 되고 소극적이던 성격이 적극적이고 긍정적으로 바뀌게 되어 대인관계에 자신이 생기게 되는 경우를 많이 보게 된다.
    이렇게 좋은 치료결과를 얻기 위해서는 과학적이고 명확한 진단과정과 고도의 전문적인 치료과정이 필수적이다. 이제 교정치료는 여러 가지 부정교합으로 인한 충치나 잇몸질환 혹은 턱 관절장애 등의 합병증들을 해소할 뿐만 아니라 활짝 웃는 예쁜 미소를 가질 수 있는 미용교정의 한 방법으로 인식되어지고 있다.
  • 보이지 않는 투명교정
  • 치아 교정 치료의 시기
  • 아무래도 방학중에는 교정 치료를 시작하는 학생들이 부쩍 늘게 마련이다. 충분한 시간을 갖고 상담하고 시간이 많이 소요되는 초기의 교정장치를 끝내고 싶기 때문일 것이다. 그런데 그러한 아이들 중에는 적절한 교정치료의 시기를 놓쳐서 안타까운 경우가 종종있다.
    교정치료의 시기를 놓치면 빼지않아도 될 건강한 치아를 빼야 하는 경우도 있고 심한경우는 턱 수술을 해야하는 가능성이 높아지게 된다. 시기의 선택이 중요한 이유는 성장이 남아있는 아동에 있어서 위턱과 아래턱의 성장을 교정치료를 통하여 조절 혹은 이용할 수 있다는 점이다. 적절한 교정치료의 시기는 부정교합의 원인과 상태에 따라서 다르다.

    일반적으로 치아의 배열에만 문제가 있는 경우에는 12세 전후에 치료하는 것이 좋으며, 위턱이 돌출 되었거나 주걱턱 등과 같이 골격에 문제가 있는 경우에는 발견되는 즉시 치료를 시작해야 한다. 그러나 환자의 상태가 치열에만 문제가 있는 것인지 또는 골격에 문제가 있는 것인지를 환자나 보호자가 판단하는 것은 어렵다. 따라서 일반적으로 7세 이전에 교정전문의에게 검진을 하는 것이 좋으며, 그 후에 일년에 한두 번 정기적인 검진을 통하여 치아 및 악골의 발육이 정상적으로 진행되는 지를 확인하여 적절한 치료시기를 놓치지 않도록 해야 한다.교정치료는 치료시기와 방법에 따라서 크게 3단계로 나눌 수 있다.

    ▶ 1단계 치료(조기치료,예방교정치료단계 )
    3세~10세(유치열기 및 혼합치열기) 즉, 유치만 나 있는 경우 혹은 유치가 빠지고 영구치로 교환 되어가는 시기: 아래턱이 지나치게 성장된 주걱턱이나 반대로 위턱이 과잉성장된 경우 와 같이 위아래 턱뼈의 조화를 이루지 못한 경우는 치료를 미루지 말고 성장이 많이 남아있을 때 이를 조절해 주어야 한다. 또한 치아가 나올 공간이 부족하여 이미 나온 영구치가 심하게 덧니 혹은 뻐드렁니 형태를 보이는 경우나 위아래 치아가 반대로 물리는 반대교합 등이 있을 때는 그 원인을 미리 제거하여 가지런한 치열의 발육을 유도해 주어야 한다. 치료기간은 간단한 치료의 경우 일반적으로 12개월 정도 소요되고 주로 가철성 교정장치(치아에 고정 시키지 않고 환자가 입안에 넣었다가 뺄 수 있는 교정장치)나 구강외 장치(턱뼈의 성장을 조절하기위해 머리나 아래턱 혹은 이마등을 이용하는 장치)로 치료하고 1 달에 1-2회 치과에 방문하게 된다. 골격성 장애가 큰 경우는 약 2년간 위에 언급한 장치를 이용하여 치료하고, 그 후에 관찰기간 및 구강내 고정장치를 이용하는 2단계 치료 기간을 포함하여 5년 이상의 장기간의 치료가 필요한 경우도 있다.
    관찰시기
    1단계 치료가 완료된 후 영구치로 완전히 교환될 때 까지 대략 1~2개월에 1회정도 내원하여 치아 맹출 상태를 관찰하게 된다.

    ▶ 2단계 치료
    11-15세(영구치가 완전히 맹출한 시기): 대부분의 부모들이 이 시기에 교정치료를 해 주는 것이 좋은 것으로 알고 있다. 실제로 위에서 언급한 1단계의 조기치료가 필요한 경우를 제외하고는 가장 효과적인 교정 치료 시기라고 볼 수 있다. 이 시기에서의 치료는 대부분 치아에 고정성 장치를 부착하여 부정교합의 상태에 따라 다양한 교정치료가 시행된다. 치료기간은 일반적으로 18-30개월 정도 소요된다. 만일 위에서 언급한 1단계에서 치료를 시작했어야 할 골격적 문제를 가진 아동이 치료 시기를 놓쳐서 위아래 턱뼈의 성장이 거의 끝나서 병원에 왔다면 절충치료를 해야만 한다. 절충치료란 성장 을 이용할 수 있는 시기가 이미 지나버려서 위아래 턱뼈의 관계는 그대로 두고 치아의 배열만 교정해 주는 차선의 방법을 말한다. 이 시기에서라도 이상적인 턱뼈의 관계를 회복 시키려면 수술을 고려 할 수 밖에 없게 된다. 따라서 환자의 상태에 따라 치료시기를 놓치지 않는 것이 최선의 결과를 얻기위해 그만큼 중요한 것 이다. 15세 이후라도 치아에 한정된 문제라면 나이에 상관없이 교정치료를 받을 수 있는 것은 물론이다.

    ▶ 3단계 치료
    1, 2단계에서 교정치료만으로 개선이 불가능한 경우, 예를 들어 위턱이 심하게 돌출 되었다든지(상악전돌증) 주걱턱형태가 심한경우는 성장이 완료되는 시기(약 17-20세)까지 기다렸다가 교정치료와 외과적 수술을 동반하여 치료하게 된다. 교정치료를 할 때 치료기간은 환자의 구강 및 안면의 상태, 성장 정도, 환자의 협조도 및 문제의 심각한 정도에 따라서 좌우된다.
  • 치아 교정 2003
  • 성인 교정 치료
  • 교정치료가 어린이들을 대상으로 한다는 고정관념에서 벗어나 최근에는 성인들도 많은 관심을 가지고 교정 치료를 받고 있다. 실제로 교정치료는 나이와 상관없이 받을 수 있다. 어릴 때 교정기술이 발달되지 않았던 시대적 여건이나 경제적 사정으로 교정 치료를 받지 못한 분들이 성인이 되어 돌출된 입 모양의 개선이나 치아와 잇몸의 건강의 증진 혹은 자연스러운 미소를 갖기 위해 교정치료를 받는 분들이 늘고 있다. 또한 어릴 때 교정치료를 받았더라도 성장이 끝날 때까지 재발방지장치를 잘 끼지 않으면 원래 상태로 돌아가게 되어 교정치료를 다시 받기도 한다. 요즘에는 교정치료 환자의 25% 정도가 18세 이상의 성인 환자일 정도로 빠른 속도로 증가하는 추세이다.

    그런데 사회생활을 하는 성인들이 교정치료를 망설이게 되는 가장 큰 이유는 외부에서 보이는 교정 장치로 인한 심미적인 문제이다. 최근에는 이러한 문제를 해결할 수 있는 좋은 방법들이 개발되어 교정치료를 받고자 계획하고 있는 성인 환자들에게 희소식이 되고 있다.

    첫 번째 방법은 투명 교정 장치이다. 기존의 치아에 교정용 브라켓을 붙여서 치아를 이동하는 방법과는 달리 마우스피스 같이 생긴 투명한 아크릴 장치로 끼었다 떼었다 할 수 있는 장치이다. 눈에 띄지 않고 아무도 모르게 교정할 수 있어 직장 여성이나 대외적인 업무를 많이 하시는 분, 붙이는 일반 교정 장치가 부담스러운 분들께 안성맞춤인 교정방법이다. 그리고 작은 힘으로 치아를 천천히 움직여 일반 교정의 시작 초기에 일시적으로 느낄 수 있는 이물감, 음식물이 장치에 끼는 불편함, 발음장애등이 거의 없는 장점이 있다. 또한 아무런 장치를 치아에 부착하지 않기 때문에 칫솔질을 매우 깨끗하게 할 수 있으며 교정치료 중에 잇몸질환의 원인이 되는 플라그가 끼지 않아 잇몸이 좋지 않는 환자에게도 좋은 교정치료 방법 이다. 단점으로는 치료기법이 계속 발전하고 있다고는 하지만 아직까지는 간단한 부정교합에만 적용할 수 있다는 점이다. 적용대상은 치아 사이가 벌어진 경우나 앞니가 약간 돌출상태, 심하지 않은 덧니 치료에 좋은 효과를 보이고 있다. 치료기간 은 보통 3-6개월 정도면 완성이 될 수 있다.

    두 번째 방법은 치아안쪽으로 교정 장치를 붙이는 설측 교정이다. 심미적 목적으로 치아 안쪽에 고정 장치를 부착하기 때문에 다른 사람의 눈에 띄지 않고 가지런한 치아와 예쁜 얼굴을 가질 수 있는 교정 방법이다. 초기의 불편함은 겉으로 붙이는 교정 장치와 비슷하다. 차이점은 보이지 않는 교정 장치의 경우 혀 쪽으로 붙이기 때문에 혀에 불편 감을 주고 겉으로 붙이는 장치는 뺨과 입술에 불편함을 느낀다는 점입니다. 하지만 대개 2-4주 후면 적응되어 불편감은 사라지므로 크게 걱정할 필요는 없다. 처음 교정을 시작하게 되면 어떤 장치나 어느 정도 발음에 영향을 줄 수 있다. 그 정도는 환자의 턱뼈 모양이나 혀의 위치 등에 따라 달라진다. 대개의 경우 발음에 대한 지장은 일시적이며 2-4주 내에 적응이 되게 된다. 이 설측 교정은 투명교정과는 달리 심한 부정교합도 대부분 치료가 가능 하다. 치료 기간은 밖으로 붙이는 일반 교정과 비슷하게 걸리거나 오히려 더 짧게 걸리기도 한다. 환자에 따라서는 장치의 기계적 장점으로 더 효과적인 치아이동을 도모할 수 있기 때문이다.

    성인 교정시 가장 주의해야 하는 점은 잇몸관리이다. 잇몸질환이 심한 경우는 교정치료에 제한이 따르거나 매우 주의를 기울여야 한다. 평소에 늘 마음 한구석에 고치고 싶었던 치아나 얼굴 모양을 보이지 않는 교정 장치를 통해서 교정함으로써 치아와 잇몸의 건강 회복은 물론이고 아름다운 미소와 자신감을 갖게 될 것이다.
  • 토순과 교정 치료
  • 토순(구순열) 이란 임신 초기 약 3~4개월 무렵 태아의 얼굴 형성과정에서 이상이 생겨 윗입술이 좌우측으로 분리된 상태를 말한다. 구개열은 구순열 보다 좀더 심한 상태로 입과 코 사이에 있는 구개(입천정 뼈)부분이 분리되어 관통된 상태를 말한다.

    ▶ 원인
    유전적인 요인이 높은 것도 사실이지만, 많은 경우에 환경적인 요인과 함께 상호 작용하여 발생되는 것으로 인식되고 있다. 따라서 이러한 질환이 없었던 가정에서도 발현하는 경우는 흔히 있다. 환경적인 요인에는 양친의 연령, 모친의 질병이나 영양상태, 방사선이나 약물의 노출, 혹은 알코올, 담배 등과 관계가 있다.

    ▶ 교정치료
    구순열, 구개열은 얼굴 모습뿐만 아니라 발음이나 음식물의 저작에도 큰 영향을 미치게 된다. 치과 교정의사는 환자의 치아와 턱뼈의 성장을 돕기 위해 연령에 따라 적절한 교정 장치를 제공해주는 중요한 역할을 하게 된다.

    - 출생 직후: 구개열이 심한 신생아의 경우 위 앞니 부위의 입술과 잇몸 뼈가 분리되어 심하게 돌출되어있다. 이 경우 돌출된 부분을 교정장치나 조직 테이프를 사용하여 제자리에 위치시켜 준 후 3주에서 8주사이에 입술봉합수술을 해준다. 수유를 위하여 뚫린 입천장 부위에 교정장치를 해 줄 수 있다.

    - 6세까지: 만4세경에 입과 코 사이의 터진 공간을 교정장치로 차단시켜준다. 만6세경 윗 턱뼈를 교정치료를 하여 충분히 넓혀준 다음, 비어있는 윗턱뼈 공간을 자가골 이식을 통하여 채워주게 된다. 이 수술 과정에서 코와 입 사이의 통로를 막아주고 턱뼈 속에서 자라고 있는 앞니와 송곳니들을 보다 정상적인 위치에 나올 수 있도록 준다.

    - 7세에서 11세까지: 심미와 기능을 위하여 치아들이 적절하게 교정되어야 할 좋을 시기이다.

    - 12세 이상: 영구치로 완전히 교환이 되는 시기이며 교정 치료가 마무리 되어지게 된다.

    구순 및 구개열 환자의 부모들이 아기의 출생부터 장기간에 걸친 종합적이고도 체계적인 치료 과정을 이해하기란 쉽지가 않다. 선진국처럼 사회복지 차원에서 선천성 안면기형전문병원이 세워지기 전까지는 이 질환의 치료에 연관되는 교정과, 구강외과, 이비인후과, 소아과, 성형외과의사등과 언어치료사, 심리학자 등 각 분야의 전문가가 협진 체계를 구축하여 이러한 아동들을 효율적으로 치료하고 부모들에게 고통을 덜어줄 수 있는 대안이 절실히 필요하다고 본다.